Microcuchon en America

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Location: Catford, London, United Kingdom

Tuesday, October 25, 2005

CAMINATA AL CALVARIO









El punto álgido espiritual de las fiestas de la Urkupiña es la perigrinación de 15 kmts desde el centro de Cochabamba hacia el Calvario, el lugar "alla arriba" donde la Virgen se aprecio a una pastora (de ovejas, no de llamas, para decepción mía). Por aqui se le conoce como la Caminata.
Los "peregrinos" forman un grupo de motivación varipointa, desde fervientes cristianos de parroquia a coleguitas de buen rollo a pasrselo bien una noche de juerga más. Eso si, casi todo gente jovén, que como ya me voy dando cuenta, en Bolivia no falta. Mis "guías" son también gente jovén: dos inteligentes hermanas cochabambinas llamdas Ariane y Annai (espero haber escrito bien los nombres...) y el aguerrido Giusseppe, novío impertubable de la última.
Partimos de la 14, como se conoce popularmente a la plaza principal de Cochabamba (por un 14 de septiembre en que los cochabambinos se libraron de la molesta presencia de las tropas del rey de España) a eso de medianoche. El objetivo es llegar al Calvario rondando el amanecer, y la ruta recorre basicamente los kilometros de carretera que separan Cochabamba de Quillacollo. Hay tanta gente que es imposible si estas al principio, al final o en medio de la multitud, da igual al ritmo que vayas o lo que pares a tomar un café, o un refresco, o algo de comida que venden en puestos al margén de la carretera, sea como sea, estas rodeado de gente por todas partes...
Llegamos a Quillacollo a últimas horas de la noche, con tiempo suficiente para tomar un desayuno de api (una especie de bátido de maíz o a algo así, que además es misteriosamente bicolor, amarillo y morado) y buñuelos y para echar una cabezadita en un banco del parque antes del final de la etapa, es decir "alla arriba", o lo que es lo mismo, a subí la cuesta.
A estas horas la marea humana alcanza dimensiones descomunales. Todo el mundo se dirige al Calvario, y por el camino compra coches, casas o billetes en miniatura, pués según la creencia popular, si las miniaturas son benditas por la Virgen, el poseedor se verá recompensado con su equivalente en tamaño natural... En lo alto del monte, el Calvario, con una capilla decorada con flores y una reproduccioón del escenario original donde se aparecio la Virgen, ovejas incluidas...
Y un poco más arriba un grupo de gente arranca trozos del monte en la creencia de que representan un prestamo monetario para el proximo año...
Durante todo el dia habra fiesta y danzas en los alredesores del Calvario, pero yo me dirijo a una explanada polvorienta para coger un trufi de vuelta a Cochabamba, porque esa misma mañana partimos rumbo a Villa Tunari, en la región amazónica del Chapare...

Thursday, October 13, 2005

QUILLACOLLO Y URKUPIÑA




Es solo el dia previo al verdadero comienzo de la Urkupiña y la marea humana inunda ya las calles cercanas a la terminal de autobuses de Cochabamba. Un viaje de apenas 15 kms lleva mas de una hora, pareciera que todas las movilidades (coches) del país intentaran llegar al mismo lugar.
Quillacollo, que bulle de actividad, es un pueblo agricola que ha crecido a la sombra de su vecina Cochabamba. Ni un solo edificio alto en su casco antiguo de origen colonial, centrado alrededor de la iglesia principal, donde se aloja la Virgen de la Urkupiña, todo un simbolo para los bolivianos.
El primer dia es tranquilo, solo un puñado de grupos ronda el centro de la ciudad. Como charque (carne de llama), bebo cerveza (Taquiña, hecha en Cochabamba) en abundancia, le hecho cara al asunto (efecto de la Taquiña sin duda) y me quedo con el telefono de una chica, intento sin exito pillar algo de yerba en uno de los peores garitos de Cochabamba y acabo la noche en un hotel de carretera.
Dicen que la linaza es buena para la resaca, pero parece que la Taquiña no me ha dejado efectos secundarios perversos... Un buen desayuno y listos para el dia grande de la Urkupiña, la Entrada, donde grupos de danza de todo el pais desfilan durante el día por las principales calles de la ciudad.
La magia del día ha impedido que haya registro fotográfico, asi que tendreís que fiaros de mi palabara sobre lo que ví (y yo tendre que confiar en que la Taquña y la chicha, o licor de maíz no me hicieran ver alucinaciones). Primero desfilaron los tinkus, de Cochabamba y Potosí, una danza que simula peleas rituales de los quechuas de las montañas. Despues las llameradas y otras danzas del altiplano, y los caporales, una danza sensual donde las cholitas exiben las faldas mas cortas. Al caer la tarde comenzaron a desfilar ante mis ojos las diabladas, bandas de Tios (un señor muy pupular en las regiones mineras de los Andes, y al que más tarde en mi viaje tuve el placer de conocer en persona), morenadas, con disfraces aún mas pintorescos y exóticos, que pesan más de 50 kgs, y las waka-wakas, que recuerdan el pasado colonial español llevando disfraces de toros de lidia, toreros y mujeres de mantilla. Y para cerrar el desfile, ya en la oscuridad de la noche, llegaron los tobas, danzas indigenas de las regiones selváticas. Dificil no aterrorizarse un poco viendo esos misteriosos personajes con sus máscaras emplumadas, bastones con calaveras, danzando al son de unos cantos en una lengua que era antigua cuando el castellano estba naciendo y que a permanecido inalterable por siglos en el interior del Amazonas...
Espectacular despliegue de tradiciones indigenas y religiosidad prehispánica para celebrar la aparición de una Virgen a unas pastoras (la historía recuerda bastante a las de Lourdes o Fátima). La palabra Urkupiña es de origen quechua y significa "alla arriba", como descubriria en el suiguiente capitulo de mi historía...

Tuesday, September 20, 2005

COCHABAMBA, BOLIVIA



Cochabamba, a 2600 mts de altitud y situada en un valle entre montañas en el corazon del pais, es la tercera ciudad mas grande de Bolivia. Fundada por los españoles en los tiempos de la colonia debido a sus recuros agricolas, que siguen abasteciendo a las cercanas regiones mineras, es en la actualidad la capital de la mayor región productura de hoja de coca del mundo.
Llego de noche y desde el taxi apenas puedo apreciar en detalle todas las profundas diferencias que distinguen Cochabamba de cualquier ciudad europea. Por lo pronto solo veo calles amplias y mal pavimentadas y al fondo la cordillera de los Andes.
La habitacion donde me alojo se encuentra en una casa grande, de aspecto rural, con sus gallinas y sus techos de uralita, en un barrio de las afueras con las calles sin pavimentar (mucho polvo, que combinado con la falta de oxigeno debido a la altura provoca que un tipo de mar como yo se canse realmente rápido).
El despertar al contraste llegara a la mañana siguiente. Con la salida del sol las calles de Cochabamba se llenan, pero no de coches, que son pocos, viejos y en su gran mayoria se usan como taxis o incluso como trufis (pequeño autobus urbano). Las calles se llenan de gente, que vende y que compra caoticamente por todas partes, llenando el día de sonidos de humanidad y olores de comida. La pobreza es evidente, especialmente cuando ves a unos guaguas (niños) rebuscando en la basura, pero casi nadie pasa hambre, la comida es abundante y barata (y sabrosa) en los puestos callejeros de la Cancha.
Pero apenas tengo tiempo de disfrutar de Cochabamba por ahora. En la vecina ciudad de Quillacollo empieza el mismo dia que yo llego la festividad de la Urkupiña, patrona de la unidad boliviana, y gente de todo el país se congrega en los alrededores para disfrutar de mas de 10 dias de fiesta. Y yo, claro, no iba a ser menos, pero eso lo disfrutaremso en el próximo capítulo.






Thursday, September 15, 2005

MI BUENOS AIRES QUERIDO




Cojo un remis para salir del aeropuerto. Un remis es como un taxi que debió ser nuevo en tiempos de Perón , y asi es casi todo en Buenos Aires... no las Lomas de Zamora, que son aun peor...
La Lomas, como le dicen alli, es un barrio de inmigrantes,
en su mayoria bolivianos y paraguyos, y es que el tercer mundo también tiene categorias. Dicen que es un barrio peligroso, lleno de chorros y vagos, y los hay la verdad, pero tambien esta lleno de gente maravillosa que sale cada mañana a ganarse su pan y su carne (como huele a carne en Buenos Aires, y que rica que está, igualita que en Mc Donalds...).
El centro de la ciudad, el recuerdo de las "vias de desarrollo" de tiempos pasados... Aunque no se vean en la foto, los policias siguen rodenado la Casa Rosada, recuerdo de la reciente crisis del corralito que no acaba de solucionarse.
Las calles, muy de estilo europeo, con avenidas y bolevares. La magia en el sonido del tango que ponene musicos callejeros...
Desgraciadamente, el tiempo apremia y tras un par de dias tengo que abandonar Buenos Aires, sin tiempo para conocerla bien ni de ver nada de Argentina. Mi destino, Cochabamba, via Santa Cruz de la Sierra.


Tuesday, September 13, 2005

PRESENTACION



Hola a todas y todos, hi everyone....Aqui empieza el relato de mi viaje por tierras americanas. First edition of this blog will be in Spanish, so non spanish reading friends, sorry, i promise i'll post a translation later on...El primer capitulo sera breve... Solo el paso de avion en avion, zonas de transito, fronteras... Ya veis en las fotos, Paris, Sao Paulo, Buenos Aires... Eso si, lo del jet lag es un mito de los pijos, yo me pase todo el viaje sobando y tan panchos...El destino final, el aeropuerto Ezeiza de Buenos Aires (si, ese feo de la foto), y para el capitulo siguiente... el Cuchon en las Lomas de Zamora.